quinta-feira, 17 de outubro de 2019

O AVÔ DE OURO DE MACAU

  11 de outubro de 2019 
Macau.

Para coincidir com o lançamento de uma nova biografia escrita por seu neto, analisamos a vida e os tempos de Pedro José Lobo.
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Pedro José Lobo foi uma das figuras mais importantes da história moderna de Macau. Ele chefiou o Departamento de Assuntos Econômicos por 27 anos, negociou com os japoneses durante a Segunda Guerra Mundial para alimentar milhares de pessoas famintas e conseguiu um monopólio de ouro que o fez uma fortuna.
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E agora - devido ao amor e carinho que muitas pessoas em Macau ainda têm por ele - a primeira biografia do grande homem, que morreu aos 73 anos em 1965, será publicada por seu neto, Marco Lobo. O consultor e escritor, que vive em Tóquio nos últimos 20 anos, diz que "algo teria sido perdido" se ele não tivesse colocado a caneta no papel e documentado a vida colorida de seu avô.
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Pedro Lobo foi, com o empresário e político Ho Yin, um dos dois governadores-sombra de Macau em meados do século XX. Eles conduziram negociações difíceis e complexas com os militares japoneses e o governo chinês, pois os governadores portugueses careciam de conhecimento, experiência e habilidades linguísticas - o tempo em Macau foi um trampolim em uma longa carreira no serviço colonial, por isso ficaram felizes em confiar alguns de seus deveres para com os dois homens. Mas, apesar dessa vida de política, ouro e negócios, os primeiros dias de Pedro Lobo eram como qualquer outro menino morando em um país de língua portuguesa, longe das margens da pátria.
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Início da ilha.
Pedro Lobo nasceu em 12 de janeiro de 1892, em Manatuto, Timor-Leste, que estava então sob autoridade portuguesa. Ele tinha sangue chinês e português e seu pai adotivo era médico, Belarmino Lobo, um nativo de Goa que havia se mudado para Dili, capital de Timor-Leste, tornando-se vice-prefeito e então prefeito da cidade.
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Em 1902, aos nove anos de idade, Lobo viajou para Macau e tornou-se pensionista no Seminário de São José. Lá ele se tornou fluente em português e também falava cantonês e inglês. Muitos portugueses em Timor-Leste - também conhecido como Timor-Leste - enviaram os seus filhos para Macau porque, em suma, acreditavam que as suas escolas eram melhores.
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"Meu avô gostou muito de seus anos no Seminário de S. José", diz Marco Lobo. “Entre as coisas que ele aprendeu foi a composição musical. Após a formatura, ele não queria voltar para Timor Leste. Ele se sentia parte da comunidade em Macau. Depois de passar 30 anos em Timor-Leste, seu pai Belarmino se retirou para Goa. ”
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Após se formar, Pedro Lobo tornou-se professor de matemática na Escola do Pedro Nolasco antes de ingressar no Banco Nacional Ultramarino (BNU), onde trabalhou por sete anos, aprendendo sobre moeda e dinheiro. Em 16 de outubro de 1920, ele se casou com Branca Helena Hyndman em Hong Kong e eles tiveram seis filhos - três meninos e três meninas. Ingressou no governo de Macau em 1927 e trabalhou no Departamento de Assuntos Económicos, tornando-se diretor em 1937, cargo que ocupou até sua aposentadoria em 1964.
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Os anos de guerra
A Segunda Guerra Mundial, no entanto, foi um período de grande dificuldade para Pedro Lobo, assim como para Macau e o resto do mundo. "Foi um momento muito delicado para Portugal, cujo aliado histórico mais importante era a Grã-Bretanha", diz Marco Lobo. “Como Portugal, Macau só permaneceria independente se fosse útil para todos. Era como Lisboa e Casablanca - um centro de espionagem. Um lugar onde todos possam ler jornais internacionais. ”
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“Macau tinha que ser amigável com todos”, continua Marco Lobo, “incluindo os japoneses e os ricos empresários de Hong Kong que se mudaram para lá. Os japoneses abriram um consulado lá em 1939. ”A população de Macau na época triplicou para 450.000 por causa dos refugiados de Hong Kong e do Continente que se reuniram no único lugar que não estava sob ocupação japonesa. Não havia comida suficiente e outras necessidades. Centenas morreram de fome.
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"Todas as manhãs, as pessoas viam cadáveres nas ruas", diz Marco Lobo. “Eles se acostumaram a isso. O governador Gabriel Teixeira usou toda a receita proveniente das concessões de jogos e ópio para adquirir alimentos. A estabilidade da pataca foi crítica. Foi feita a moeda oficial.
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Diplomático e generoso
Marco Lobo afirma que o seu avô manteve contacto com todos os diferentes jogadores de Macau, incluindo os dois cônsules estrangeiros - japoneses e britânicos - e foi extremamente bem informado. Às vezes, diz Marco Lobo, seu avô "tinha que guardar segredos do governador Teixeira" para que, se o governador "fosse perguntado pelos japoneses, ele não soubesse". "Foi um momento perigoso", admite Marco Lobo. O avô tinha apenas um metro e oitenta de altura. Ele usou isso a seu favor - ele não parecia ameaçador para ninguém.
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Em nome do governo, Pedro Lobo - que doou generosamente para apoiar centenas de refugiados sem dinheiro que se refugiaram em Macau - nacionalizou toda a comida nos negócios e armazéns privados da cidade. Ele comprou a preço de mercado produtos como arroz, cereais e enlatados e os armazenou em armazéns do governo. Para obter mais suprimentos, ele fundou a Companhia Cooperativa de Macau, que era de um terço pertencente ao governo de Macau, um terço do exército japonês e um terço de vários empresários ricos, principalmente de Hong Kong. Gerenciava o comércio entre a cidade e os japoneses, que controlavam a importação e exportação de mercadorias, incluindo alimentos.
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Em 16 de janeiro de 1945, bombardeiros norte-americanos atacaram armazéns de petróleo no Outer Harbor - a gasolina seria vendida aos japoneses naquele dia. Pedro Lobo havia negociado o acordo e estava no armazém na época. Ele correu para o carro e foi metralhado, mas conseguiu sobreviver abandonando o carro e se jogando no chão.

Os anos dourados
No final da década de 1940, enquanto mantinha seu cargo oficial, Pedro Lobo começou a trabalhar por conta própria com vários associados e fundou a Companhia Heng Chang em 1948. Um dos associados era Ho Yin, líder da comunidade chinesa, que era apto como Lobo era o líder da comunidade macaense.
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O principal negócio da empresa era o comércio de ouro, que se mostrou extremamente lucrativo. Portugal não assinou o Acordo de Bretton Woods de 1944, que, em um esforço para estabilizar a economia global após a guerra, fixou o preço internacional do ouro em US $ 35 a onça. O governo de Macau efetivamente concedeu a Heng Chang o monopólio do comércio de ouro.
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A empresa importou ouro, legalmente, para Macau. Oficialmente, não era para ser exportado. Mas, na realidade, muitas pessoas compraram ouro a uma taxa de até US $ 70 a onça. A década seguinte a 1945 foi tumultuada para o povo chinês em casa e no sudeste da Ásia; muitos compraram ouro como garantia financeira.
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Em 1948, Pedro Lobo criou a Companhia de Transporte Aéreo de Macau (MATCO), que serviu de rota entre Macau e Hong Kong. O ouro chegou a Hong Kong de diferentes países, mas não foi possível vendê-lo porque a Grã-Bretanha havia assinado o Acordo de Bretton Woods. Todos os sábados, um avião da MATCO deixava Hong Kong para Macau transportando quantidades abundantes de ouro.
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Este negócio de comércio de ouro fez com que Pedro Lobo, que também era diretor da Companhia de Abastecimento de Água de Macau, e seus associados fossem extremamente ricos - e também trouxe uma renda substancial ao governo de Macau, que cobrava um imposto sobre o comércio. Isso também fez de Lobo uma estrela da mídia - ele até apareceu na revista 'Life'. Em 1959, o escritor britânico Ian Fleming - o homem por trás dos famosos romances de espionagem de James Bond - o entrevistou em Macau. Desde que o icônico romance 'Goldfinger' de Fleming foi lançado, alguns acreditam que o autor baseou o vilão titular em Lobo - um homem com um toque de Midas.
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O resolvedor de cerco
Pedro Lobo desempenhou um papel fundamental na resolução de uma disputa entre Macau e o governo do continente em 1952. Após o início da Guerra da Coreia, as potências ocidentais impuseram um embargo comercial à RPC, mas Macau continuou sendo um ponto de entrada e saída para chineses e estrangeiros. bens. De maio a julho de 1952, ocorreram conflitos armados de pequena escala entre soldados portugueses e chineses em Portas do Cerco, no extremo norte da Península de Macau. A borda entre os dois lados não estava bem definida.
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Em julho, a China impôs um bloqueio ao comércio terrestre, marítimo e fluvial com Macau, causando uma grande escassez de bens básicos - principalmente alimentos. Em agosto, porém, Pedro Lobo liderou intensas negociações com o lado chinês para resolver o problema. Ele lamentou o incidente e o governo de Macau pagou uma pequena quantia às vítimas chinesas dos disparos. A China suspendeu o bloqueio em Macau depois que Lobo demonstrou suas excelentes habilidades diplomáticas de sua parte como um ator crucial na resolução pacífica do conflito.

O vulgo da cultura
Em 1950, Pedro Lobo instalou a primeira estação de rádio comercial de Macau, a Rádio Vilaverde, que recebeu o nome de sua própria casa, onde o estúdio estava localizado. Naquela época, ele apoiou a estação financeiramente e transmitiu em português e cantonês. Lobo, que escreveu composições musicais e dirigiu operetas, também montou a Orquestra Vilaverde - e costumava haver um programa de rádio todos os dias transmitindo suas obras.
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Nesse mesmo ano, Pedro Lobo também criou a Associação Musical e Cultural de Macau 'para promover a divulgação da arte e da cultura, especialmente em português, e tornar Macau, nos seus muitos aspectos, mais conhecida em Portugal, nas colônias e em todas as partes do país. mundo em que a língua materna é falada '.
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A cada mês ou trimestre, publicava uma revista cultural 'Mosaico' em português, chinês e inglês. Ele também fundou a Euro-Asian Film Company, que produziu o primeiro filme de Macau, uma história de amor.
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De 1959 a 1964, Pedro Lobo foi presidente do Leal Senado - o Leal Senado de Macau. Ele também foi membro da Santa Casa da Misericórdia e da Congregação Nossa Senhora de Fátima, que levou devotos ao santuário em Portugal. Em 1952 e 1964, recebeu prêmios do governo português - o comandante da Ordem do Império Colonial e o comandante da ordem do príncipe Henry.
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Pedro Lobo doou generosamente para educação e caridade. Ele era um homem de muitos talentos como político, empresário, artista e filantropo. Ele morreu de doença em 1 de outubro de 1965 em Hong Kong e foi enterrado no cemitério Happy Valley da cidade, deixando para trás sua família e uma infinidade de lembranças com milhares de pessoas, seja por suas façanhas diplomáticas de guerra, seu toque de ouro ou sua devoção para Macau.
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Uma vida em palavras
Pedro Lobo - que tem uma rua com seu nome próximo a Jardim San Francisco em Macau - era um personagem colorido que está prestes a ter sua vida colocada nas páginas da próxima biografia de seu neto.
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“Cinqüenta anos após sua morte, as pessoas ainda estão falando sobre ele”, diz Marco Lobo, nascido em Hong Kong em 1954, sexto de dez filhos, sendo seu pai famoso empresário e político Sir Rogério Hyndman Lobo. “O legado [do meu avô] pertence ao povo de Macau. Se eu não escrever este livro, algo estará perdido. Quanto mais tempo passa, mais forte me sinto sobre isso. ”
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“Este será o meu quinto livro”, continua Marco Lobo, “tudo sobre a diáspora portuguesa. Após nove meses de trabalho e seis meses de escrita sólida, entregarei o manuscrito em outubro ao Instituto Internacional de Macau. Está em inglês, a língua majoritária da diáspora de Macau. ”
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Marco Lobo diz que, na juventude, ele e sua família iam a Macau durante as férias, fins de semana e no verão. “O avô morava em uma casa grande chamada Vila Verde”, diz ele. “Na mesma rua, havia seis casas, três de cada lado. Cada uma pertencia a um de seus filhos. Havia cabras na rua naqueles dias. Os vendedores chegaram com pão e outros alimentos. O ritmo da vida era muito lento.
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Pedro Lobo morava em um complexo que incluía sua casa, seu escritório e a estação de rádio que ele fundou - local hoje dominado por supermercados e lojas no entroncamento da Rua Francisco Xavier Pereira e Avenida do Ouvidor Arriaga. "Eu não o conhecia como criador ou abanador, mas como avô", diz seu neto. “Depois do café da manhã todos os dias, todos nós, netos, fomos vê-lo em sua ante-sala. Ele estava com roupas casuais ou roupão. Ele nos dava 10 a 20 patacas todos os dias. Ele foi muito generoso. Entrávamos em um pedicab e íamos à loja de brinquedos. Conversamos com ele em português e inglês.
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Marco Lobo observa que seu avô era, ao mesmo tempo em que divertido, um severo disciplinador, exigindo que seus netos estudassem muito. "Isso foi resultado do treinamento que ele recebeu de seu pai e do Seminário de São José", diz ele. “Ele sabia tudo sobre cada um de nós e o que estávamos fazendo. Ele correspondeu-se com minha mãe. Eu ainda tenho essas cartas. Ele morreu em 1965, um ano após sua aposentadoria.
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Em março do ano passado, Marco Lobo voltou a Macau para participar do festival literário anual da cidade e as pessoas perguntaram sobre a redação da biografia. "A nossa família é muito particular", diz ele. “A história do [meu] avô é muito complexa, com a verdade misturada à ficção. Inicialmente, eu não queria fazer isso. Mas mudei de ideia quando percebi o carinho que as pessoas ainda sentiam por ele. ”
(Por Mark O´Neill, Revista de Macau, Macauhub)