quarta-feira, 25 de setembro de 2019

"NUNCA LI TAL FEROCIDADE, ESCRITA, À CERCA DOS PORTUGUESES NA ERA DA EXPANSÃO!"



Como Portugal forjou um império na Ásia. Como um pequeno reino empobrecido nos limites da Europa se tornou uma potência marítima global no início do século XVI?
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Por Franz-Stefan Gady
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11 de julho de 2019
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Partida de Vasco da Gama para a Índia, em 1497. Em pouco mais de 16 anos, no início do século XVI, o empobrecido Reino de Portugal, sob a Casa de Aviz, tornou-se o poder dominante na região do Oceano Índico e lançou as bases para um dos maiores e mais duradouros impérios na história do mundo.
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Entre a viagem de 309 dias de Vasco da Gama, que fez a época, de Lisboa ao redor do Cabo da Boa Esperança e atravessou o Oceano Índico até o cais no porto indiano de Calicut em 20 de maio de 1498, e a morte do general Afonso de Albuquerque em dezembro 1515, Portugal estabeleceu um ponto de apoio permanente na Ásia, do qual não seria finalmente desalojado até 1999, quando a China retomasse Macau.
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Os portugueses foram os primeiros exportadores do imperialismo ocidental transportado por navios para a Ásia. Como resultado, os reis de Portugal, um país com uma população de pouco mais de um milhão em meados do século XV, tornaram-se monarcas ricos, ou melhor, “capitalistas mercantes, sugando grandes lucros monopolistas” do comércio asiático de especiarias. (principalmente canela, cravo e pimenta) no século XVI, de acordo com os conquistadores de Roger Crowley: Como Portugal forjou o primeiro império global. Os comerciantes muçulmanos haviam dominado esse comércio, antes da chegada dos portugueses ao Oceano Índico, com a Veneza monopolista como intermediária européia.
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A quebra deste monopólio foi um dos principais objetivos da expansão de Lisboa na Ásia. Os lucros obtidos com o comércio foram enormes. Por exemplo, Vasco da Gama retornou de sua primeira viagem à Índia com carga no valor de sessenta vezes o investimento inicial. E apesar de as Armadas da Índia portuguesa despachadas anualmente sofrerem perdas em navios e homens de até 35%, ela permaneceu extremamente lucrativa ao longo do século XVI.
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Além do comércio, os portugueses, mergulhados nas tradições das cruzadas ibéricas, onde o último posto avançado muçulmano (Granada) foi conquistado apenas em 1492, também se aventuraram na Ásia para flanquear o Império Otomano e atacá-lo por trás, vinculando-se à figura mítica do Preste João , que se pensava governar um poderoso reino cristão em algum lugar do Oriente.
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Seu objetivo final era a libertação de Jerusalém. Em outras palavras, os fidalgos portugueses (marinheiros), marinheiros e soldados se viam antes de tudo como cruzados devotos em nome de Cristo. No apogeu do império marítimo em 1572, os nobres de Portugal, por suas ousadas façanhas contra infiéis e conquistas na Ásia, consideravam-se não menos iguais, se não superiores aos heróis da antiguidade, como o poeta Luís de Camões, no prólogo dedicado, o poema épico, os Lusiadas, manifesta corajosamente: “Não ouvimos mais ... de Ulisses e Enéias e suas longas jornadas, não mais de Alexander e Trajan e suas famosas vitórias. Meu tema é a ousadia e renome dos portugueses, a quem Neptuno e Marte prestam homenagem. ”
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No entanto, como os portugueses passaram a dominar a região do Oceano Índico e suas rotas comerciais nos primeiros anos do século XVI?
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Como em qualquer desenvolvimento histórico, há várias razões para o domínio português no início da Era das Descobertas, mas uma se destaca: poder militar, baseado em artilharia naval portuguesa superior, construção naval (por exemplo, a caravela, um veleiro leve que poderia velejar em direção ao vento) e a marinharia combinada com um estilo de luta implacável, centrado no código de honra dos fidalgos, infundido por um ódio profundo dos muçulmanos e por uma "ética inflexível de retribuição e vingança punitiva", segundo Crowley.
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Como o historiador J.H. Elliot observa: “A história da invasão portuguesa no Oceano Índico é um épico de selvageria implacável.” Nos anais sangrentos da conquista européia da Ásia, destaca-se a barbárie portuguesa.
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De fato, aparentemente era um componente essencial da estratégia dos portugueses para subjugar as populações locais. "Esse uso do terror trará grandes coisas à sua obediência sem a necessidade de conquistá-las", escreveu Afonso de Albuquerque, principal mentor estratégico por trás da expansão portuguesa na Ásia e intermitentemente conhecido como "o Terrível" ou "o Grande", escreveu a Rei de Portugal em 1510, após o saque da cidade indiana de Goa.
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"Não deixei uma única pedra tumular ou estrutura islâmica em pé", afirmou com ousadia. Em outra carta ao rei, ele escreveu: "Eu lhe digo, senhor, a única coisa mais essencial na Índia: se você quer ser amado e temido aqui, deve se vingar completamente".
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O terror exemplar e a violência arbitrária foram, portanto, parte integrante da expansão portuguesa e da garantia de direitos comerciais na Ásia desde o início da conquista européia. A diplomacia ficou em segundo lugar. Exemplos de violência arbitrária portuguesa abundam ao longo do registro histórico. Por exemplo, após a primeira viagem de Vasco da Gama, o nobre Pedro Alvares Cabral foi despachado com uma grande frota para o Oceano Índico.
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Quando a frota parou em Calicut, no sul da Índia, na costa de Malabar, em 1500, houve um conflito que matou mais de cinquenta portugueses. Em resposta, Cabral apreendeu dez navios mercantes árabes ancorados no porto e matou mais de 600 de suas tripulações. Além disso, ele bombardeou a cidade inteira com a artilharia de seus navios matando inúmeros outros.
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Durante sua segunda viagem à região em 1502, Vasco da Gama atacou um navio que transportava 240 peregrinos muçulmanos, incluindo mulheres e crianças ao largo da costa de Malabar e, apesar do navio se render sem luta e dos ricos comerciantes muçulmanos oferecendo sua riqueza, da Gama recusou e decidiu queimar o navio e todos nele.
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“[Com] grande crueldade e sem piedade o almirante queimou o navio e todos os que nele estavam”, contou uma testemunha ocular. O choque ao ouvir o massacre foi profundo, segundo os cronistas, e hindus e muçulmanos na Índia não esqueceriam o hediondo ato por séculos. Durante a mesma viagem, Da Gama bombardeou Calicut como retribuição adicional pelo ataque a Cabral e seus homens em 1500, enforcou 34 cativos muçulmanos, teve suas cabeças, mãos e pés cortados e enviou partes do corpo decapitadas em um pequeno barco de pesca com carta anexada à sua proa para a cidade.
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Na carta, da Gama escreveu: “Eu vim a este porto para comprar, vender e pagar pelos seus produtos. E aqui está o produto deste país. Se você quer nossa amizade, deve pagar por tudo o que tiver levado neste porto sob sua garantia. (...) Se você fizer isso, seremos imediatamente amigos. ”
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O comportamento de Da Gama era a regra e não a exceção. Em dezembro de 1508, as forças navais portuguesas atacaram a cidade portuária indiana de Dabul (hoje Dabhol) violando suas defesas e massacrando suas populações indiscriminadamente, após o que foi queimado no chão. O ataque a Dabul foi uma retribuição pela derrota anterior das forças portuguesas por uma frota mameluca egípcia no porto de Chaul. Francisco de Almeida, cujo filho morreu em Chaul, disse a seus capitães antes do ataque que “incutissem terror no inimigo que você está perseguindo para que eles fiquem completamente traumatizados (…)” Crowley chama o ataque de “um dia negro no história da conquista européia que deixaria os portugueses amaldiçoados em solo indiano. 
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”Ao longo da costa indiana, uma nova maldição emergiria naquela época entre os locais:“ Que a ira dos francos [portugueses] caia sobre você. ”Afonso de Albuquerque , em uma carta do tipo enfatizada que, embora, “Sua Alteza pense que alguém pode mantê-los com boas palavras, ofertas de paz e proteção (…) a única coisa que eles respeitam é a força… Nenhuma aliança pode ser estabelecida com nenhum rei ou senhor sem apoio militar ".
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No entanto, havia um método para essa loucura violenta. Francisco de Almeida e Afonso de Albuquerque eram assassinos a sangue frio, mas também eram os principais arquitetos da presença permanente portuguesa na Ásia. Eles foram o primeiro e o segundo vice-reis da Índia e travaram uma feroz competição entre si.
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Fundamentalmente, os dois homens, durante seus respectivos mandatos, procuraram expandir a rede de bases comerciais permanentes fortificadas, fortes fortes ao longo de costas capazes de suportar cercos prolongados, no que seria chamado de Estado da Índia - o estado da Índia - o estado da Índia ou o Império de Portugal. Enquanto estava sob a liderança de Almeida, Portugal pela primeira vez estacionou permanentemente uma frota na Ásia.
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E foi Albuquerque, que tentou garantir todos os pontos de saída estratégicos do Oceano Índico para colocar todo o comércio oceânico da região sob controle português, tarefa para a qual os recursos militares portugueses, no entanto, acabaram sendo insuficientes.
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"O mundo islâmico, mesmo dividido em si mesmo, era extenso e poderoso demais para desmoronar sob os ataques de um punhado de portugueses espalhados por vastas áreas", escreve Elliott. Consequentemente, os portugueses nunca foram capazes de estabelecer um monopólio sobre o comércio de especiarias. Eles tiveram que compartilhar com os mamelucos no Cairo. No entanto, por causa dos portugueses, o consumo de especiarias na Europa mais do que duplicou no século XVI.
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Apesar do fracasso em controlar todo o comércio na região do Oceano Índico, Albuquerque confiscou Goa, "a Roma do Oriente", que se tornaria o ponto central da presença de Portugal na região, e Malaca, o principal porto na entrada leste da região. Oceano Índico e “o centro e terminal de toda a rica mercadoria e comércio (…) fonte de todas as especiarias”, de acordo com Albuquerque, que foi o primeiro a reconhecê-lo como o centro nervoso de todo o comércio no Oceano Índico.
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Ao conquistar Goa e Malaca, Albuquerque estabeleceu permanentemente a presença portuguesa na Ásia e lançou as bases para uma maior expansão no sudeste e leste da Ásia. Quando ele morreu em 1515, na costa de Goa, Portugal era uma potência asiática. O importante papel de Albuquerque no estabelecimento desse império no exterior não pode ser enfatizado demais, de acordo com Crowley, que escreve que o general português consolidou um conceito revolucionário de império:
Os portugueses estavam sempre cientes de quão poucos eram; muitos de seus primeiros concursos foram contra números vastamente desiguais.
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Eles rapidamente abandonaram a noção de ocupar grandes áreas do território. Em vez disso, eles desenvolveram como mantra o conceito de poder marítimo flexível, vinculado à ocupação de fortes costeiros defensáveis ​​e a uma rede de bases. Supremacia no mar; seus conhecimentos tecnológicos em construção de fortaleza, navegação, cartografia e artilharia; sua mobilidade naval e capacidade de coordenar operações em vastos espaços marítimos; a tenacidade e continuidade de seus esforços - um investimento ao longo de décadas em construção naval, aquisição de conhecimento e recursos humanos - facilitou uma nova forma de império marítimo de longo alcance, capaz de controlar o comércio e os recursos a distâncias enormes.
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A imensa crueldade dos portugueses, como tal, na subjugação da região do Oceano Índico e de outras partes da Ásia foi, em parte, resultado de sua inferioridade numérica e da necessidade de evitar brigas desnecessárias. Eles o fizeram por uma brutal campanha psicológica de guerra que se espalhou por toda a região, transmitindo claramente o que aconteceria àqueles que resistissem às demandas portuguesas.
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Como escreve o historiador William Greenlee, os portugueses “eram poucos em número e aqueles que viriam para a Índia em futuras frotas sempre estariam em desvantagem numérica; para que essa traição seja punida de maneira tão decisiva que os portugueses sejam temidos e respeitados no futuro. Foi a artilharia superior deles que os permitiria alcançar esse objetivo. ”
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No entanto, vale ressaltar que a observação de Crowley sobre os múltiplos pontos fortes e vantagens dos portugueses sob Albuquerque, esquece de mencionar algumas de suas inúmeras deficiências. Por um lado, as ambições imperiais de Portugal no Oriente eram cronicamente subfinanciadas (as principais ambições dos reis portugueses). Além disso, quando se tratava de guerra, os portugueses, especialmente os fidalgos, demoravam a se adaptar aos novos métodos de guerra.
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A expansão portuguesa para o Oceano Índico ocorreu no momento em que a guerra medieval, centrada no combate individual e corpo a corpo, estava passando lentamente e sendo substituída por um estilo de guerra renascentista mais moderno, focado em formações em massa (as táticas de combate suíças) e fogo de longo alcance (seja por besta ou mosquete). 
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A morte da cultura militar medieval, no entanto, foi lenta e mais de uma vez as tropas portuguesas foram derrotadas ou quase enfrentaram um desastre porque escolheram se envolver em combate próximo ao invés de confiar em seu poder de fogo superior. Apesar desse choque de culturas, Portugal ainda assim prevaleceu.
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Os portugueses triunfaram no século XVI na Ásia por causa de sua superior tecnologia naval e militar combinada com agressão aparentemente sem limites e propensão à crueldade e violência.
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Sem dúvida, o Oceano Índico não era exatamente uma região pacífica antes da chegada dos portugueses. "Um estado pacífico nunca existiu no sul da Ásia", observa o historiador Upinder Singh em Violência Política na Índia, descrevendo três milênios de guerra quase contínua no subcontinente indiano. Se nada mais, os portugueses provaram ser melhores navegadores e assassinos ao longo do século XVI do que seus colegas asiáticos e totalmente cruéis.
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Ou como observou o comerciante florentino Piero Strozzi, que testemunhou a conquista portuguesa de Goa: "Eu acho que eles [os índios] são superiores a nós de maneiras infinitas, exceto quando se trata de lutar".
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Este artigo foi publicado originalmente na The Diplomat Magazine em maio de 2018.