quarta-feira, 9 de agosto de 2017

DR. JOSÉ d´ALMEIDA: "Do cientista em Macau ao fundador de Singapura"

Com a devida vénia da "MACAO MAGAZINE" - Julho de 2017

A história do José d'Almeida Carvalho e Silva de Macau: Médico, Cientista, Revolucionário
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De todas as principais mudanças políticas ocorridas em Portugal, nenhuma impactou mais intensamente em Macau do que a Revolução liberal de 1820. Suas repercussões brutais afetaram a colônia portuguesa quase dois anos depois, quando a notícia finalmente atingiu suas costas através de marinheiros.
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Pouco depois dos primeiros juramentos para a primeira constituição portuguesa, Macau entrou em um estado real de agitação política e social. O governador e o Ouvidor (o magistrado responsável por quase tudo na colônia) foram ambos presos; Os membros do Senado leal foram removidos e outros, com uma inclinação liberal, eleitos em seu lugar. O mesmo ocorreu em outras instituições civis e militares oficiais.
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Além disso, os laços que ligam Macau a Goa foram cortados e, durante quase um ano, Macau cresceu como uma república independente e democrática que só "formalmente" declarou fidelidade a Lisboa.
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Esta situação durou até a chegada de uma força militar enviada pelo vice-rei da Índia portuguesa, Dom Manuel da Câmara. Um defensor do rei absolutista Miguel, ele desalojou e prendeu os principais líderes revolucionários.
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Este golpe do reformado regime antigo decapitou a liderança em quase todos os departamentos civis e militares de Macau, com a elite intelectual do enclave escolhendo fugir ou enfrentar capturas.
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Entre os líderes presos, o Dr. José d'Almeida Carvalho e Silva, Diretor do Hospital St Rapahel, no momento do único estabelecimento de saúde de Macao, localizado no prédio que agora abriga o Consulado Geral de Portugal.
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Outros revolucionários encarcerados incluíram o Reitor do Seminário de São José; O padre Pinto e Maia, o presidente do Senado leal; O coronel Paulino Barboso, seu camarada de armas António de Holanda Cavalcanti (que mais tarde serviria de ministro em vários governos do Brasil) e o sacerdote António de São Gonçalo de Amarante; Editor do primeiro jornal português no Extremo Oriente. Juntos foram colocados em ferros e enviados para Goa para julgamento.
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No entanto, na sua chegada, a situação política em mudança permitiu que a maioria escapasse para a cidade britânica de Calcutá, onde estavam, pelo menos provisoriamente, fora do alcance da justiça do vice-rei. Exilados e vivendo com medo de prisão, d'Almeida recebeu a oportunidade do aventureiro britânico Stanford Raffles de não poder recusar.
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Então em Calcutá, Raffles acabou de recrutar o Major William Farquhar para ser o chefe militar de seu projeto para fundar uma colônia na foz do rio Singapura na Malásia.
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No entanto, ele também precisava de alguém para cuidar da organização de serviços de saúde. Singapura estava situada em uma área de águas baixas e pântanos que a expunham a várias doenças, especialmente dengue e malária; Portanto, a saúde pública seria uma prioridade.
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D'Almeida aceitou rapidamente a oferta, já que Singapura não era desconhecida para ele. Durante suas várias viagens no Sudeste Asiático como médico naval, ele desembarcou várias vezes na incipiente colônia, comprando algumas parcelas que estavam à venda a preços tentadores. 
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Na época, o comércio entre Macau e os portos da Malásia e da Indochina era intenso e também havia ligações marítimas regulares com Timor e Flores de origem portuguesa nas Índias Orientais. E assim, sob a proteção britânica, d'Almeida embarcou em uma nova jornada para o Extremo Oriente, para se instalar na nova colônia inglesa.
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Ao chegar, d'Almeida instalou sua clínica perto da costa na Beach Road; Agora conhecido como Raffles Place, construindo sua casa a uma curta distância. Esta grande mansão seria conhecida como um local de encontro para os melhores artistas e músicos de Singapura e d'Almeida tornou-se conhecido por suas fabulosas veladas, até mesmo dirigindo peças em sua casa que muitas vezes marcariam muitos de seus 20 filhos e filhas. Esses eventos seriam regularmente registrados para a prosperidade sob a forma de pinturas e ilustrações, que muitas vezes eram apresentadas nos jornais da Índia inglesa.
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Ao lado de hospedar festas famosas e desenvolver a infraestrutura de saúde inicial de Singapura, d'Almeida também dedicou tempo ao comércio geral, criando a empresa Almeida e Sons.
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A empresa tinha seu próprio cais privado, eventualmente abrindo sucursais em toda a região, incluindo Macau, e estendendo-se até a distante Alemanha, onde um de seus filhos se instalou.
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No entanto, d'Almeida descobriu que correr o negócio demorou-se para longe de suas verdadeiras paixões pela ciência e medicina e, eventualmente, entregou o gerenciamento comercial do negócio aos seus filhos mais velhos, Joaquim e José. Isso libertou seu tempo de estudo científico, com botânica tornando-se seu campo de escolha.
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D'Almeida começou a pesquisar a árvore de Gutta-percha com outro cientista de renome, William Montgomerie, que chegou em Singapura em 1819 como cirurgião militar. Mas, como seu colega português, suas atividades se estenderam muito além da medicina; Em um ponto, ele ocupou os papéis do Magistrado e mesmo do xerife de Singapura.
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Juntos, os cientistas iniciaram o que mais tarde se tornaria o jardim botânico de Singapura, localizado em uma área pantanosa da cidade. Gradualmente drenado e propagado com novas espécies, em 2015 foi reconhecido como Património Mundial da UNESCO.

O trabalho dos dois cientistas centrou-se na capacidade de uso industrial do latex de guta-percha, devido às suas propriedades elásticas. Seus experimentos levaram à descoberta precoce de que poderia ser aplicado em cirurgia, especificamente para moldagem e enchimento dentário.
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Este trabalho levou Montgomerie à Índia, onde o látex foi registrado no Calcutá Medical Board. Embora tenha sido desenvolvido para medicina cirúrgica, sua primeira aplicação foi na indústria de telecomunicações, usada para isolar os cabos de telégrafo subaquáticos colocados pela Inglaterra pela primeira vez em 1845. Mais tarde, foi utilizado na fabricação de bolas de golfe.
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O uso industrial do látex de Gutta-percha diminuiu com o desenvolvimento adicional de plásticos e resinas sintéticas, no entanto, ainda é usado hoje em odontologia, ajudando a selar canais dentários e prevenir infecções. Tal como era a moda da época, os experimentos de D'Almeida incluíam também cruzamentos de espécies para testar seu uso possivelmente industrial.
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Entre outros, experimentou com baunilha, cravo-da-índia e cochonilha, além de dedicar tempo à importação de aves, nomeadamente codornas. Todas essas espécies ainda podem ser vistas hoje no jardim botânico da cidade-estado, incluindo uma espécie de banana que resultou de sua cruzamento. O pisang d'Almeida, (banana d'Almeida) é cultivado no Sudeste Asiático.
Infelizmente, a figura pública de D'Almeida permaneceu há muito tempo no esquecimento histórico.
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Sua visão política progressista colocou-o em desacordo com a Igreja Católica, apesar de ter trabalhado ativamente com o padre Pinto Maia para continuar a sua criação e consolidação em Singapura. Portanto, os biógrafos eclesiásticos subseqüentes fizeram o que podiam para minimizar sua figura.
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No entanto, durante seu tempo ele obteve o devido reconhecimento. Ele foi decorado com a Ordem de Cristo por Portugal, criado ao título de Conselheiro da Rainha Maria II e nomeado Cônsul Geral do Estreito; A região que se estende de Malaca para Singapura. Os serviços que ele prestou a Espanha também lhe renderam o título de Cavaleiro da Ordem de Carlos III, enquanto a Grã-Bretanha lhe concedeu o honorífico de Sir, o único título estrangeiro reconhecido em Singapura.
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Portanto, não é surpreendente que, em sua morte, em 27 de outubro de 1850, houve um derramamento de dor sem precedentes na história de Singapura, com as figuras mais proeminentes da cidade-estado de todos os grupos étnicos, juntamente com todos os outros cidadãos capazes de fazer a jornada, participando de sua cerimônia de enterro no cemitério católico de Fort Canning.
Macao Magazine - João Guedes